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Espaces naturels

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Cerro del Hierro

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Le Cerro del Hierro, un des espaces les plus connus et les plus visités du Parc naturel Sierra Norte, est une ancienne exploitation minière à ciel ouvert qui se trouve entre les territoires de San Nicolás del Puerto et de Constantina, commune à laquelle appartient la partie sud de la mine. Elle a commencé à être exploitée à l’époque des Romains et son exploitation s’est poursuivie de manière discontinue jusqu’en 1985. On en extrayait les poches de minerai de fer intercalées entre les crêtes d’un vieux karst. C'est ainsi qu’a été mis à découvert un paysage singulier formé de roches calcaires où a ensuite poussé une végétation méditerranéenne très diverses grâce aux conditions variées rencontrées dans cet endroit unique.

Le magnifique paysage du Cerro del Hierro est dû aussi bien à la nature qu’à des facteurs anthropogéniques. Les calcaires cambriens de la zone ont été soumis à l'action de facteurs météorologiques externes comme la pluie et le vent, ce qui leur a donné leur modelage karstique qui s’est retrouvé caché sous des couches de matériaux d’altération. Plus récemment, l’homme a exploité les dépôts de fer, sous forme d’oxydes, déposés sur les calcaires. L’exploitation minière consistant en l'extraction de minerai a révélé le paléokarst et nous a donné le paysage que nous pouvons contempler aujourd’hui.

Bien qu’il s’agisse d’un site rocheux, la partie interne des galeries et les zones basses du terrain sont occupées par une végétation très diverse en raison des différentes conditions créées par cet étrange relief. Dans les zones ensoleillées ce sont les chênes verts et les oliviers sauvages qui prédominent alors que les zones ombragées sont peuplées de chênes-lièges et de chênes faginés, ainsi que de quelques chênes tauzins, une espèce relique dans la Sierra Morena sévillane. À l’intérieur des canyons, la forte humidité favorise la croissance d’espèces comme le figuier ou encore le cerisier des bois. La variété d'arbustes est très importante et, dans les canyons les plus étroits et humides, poussent quelques espèces de fougères et de lichens.

La partie de cet espace qui correspond à San Nicolás del Puerto est la zone nord. On y trouve encore l'ancien village minier des travailleurs de l'exploitation qui est aujourd’hui un écart rattaché à San Nicolás del Puerto, également connu sous le nom de Cerro del Hierro.

Le Cerro del Hierro est souvent utilisé à des fins publiques : on y organise des activités éducatives, sportives et de loisir. Il est possible d'y faire de la randonnée, de l’escalade de la spéléologie, du VTT et des parcours botaniques et géologique ainsi que d’y observer des oiseaux.

Il a été déclaré monument naturel à caractère mixte par le Conseil d’Andalousie le 1er octobre 2003 pour sa valeur géologique, écoculturelle et biotique.

Catégorie
Monument naturel
Superficie
121.70 Ha

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