Pinares de Doñana

Espacios naturales

Más de trescientos parajes y reservas naturales

Cerro del Hierro

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El Cerro del Hierro, uno de los espacios más conocidos y visitados del Parque Natural Sierra Norte, es una antigua explotación minera a cielo abierto que se localiza entre los términos de San Nicolás del Puerto y Constantina, perteneciendo a esta última localidad la zona sur del mismo. El inicio de su explotación se remonta a la época romana y estuvo en funcionamiento, aunque de forma discontinua, hasta 1985. De él se extrajeron las bolsas de mineral de hierro intercaladas entre las crestas de un antiguo karst, dejando al descubierto un singular paisaje de formas calizas en el que se ha desarrollado posteriormente una vegetación mediterránea muy diversa, debido a la variedad de condiciones que se dan en este singular paraje.

En el Cerro del Hierro se han unido tanto fuerzas naturales como factores antropogénicos para componer su espectacular paisaje. Las calizas cámbricas de la zona fueron sometidas a la acción de agentes meteorológicos externos, como lluvia y viento, provocando su modelado kárstico, que quedó oculto bajo capas de materiales de alteración. En épocas más cercanas, el hombre explotó estos depósitos de hierro, en forma de óxidos, acumulados sobre las calizas. Esta extracción de materiales que conllevó la explotación minera, puso al descubierto el paleokarst, dando lugar al paisaje que se puede contemplar en la actualidad.

Aunque se trata de un paraje rocoso, la parte interna de los callejones y las zonas bajas del terreno están ocupadas por una vegetación muy diversa, debido a la variedad de condiciones creadas por el peculiar relieve. En las zonas soleadas predominan encina y acebuche, mientras en las umbrías es frecuente la presencia de alcornoque y quejigo, acompañados de algún roble melojo, especie relicta en la Sierra Morena sevillana. En el interior de los cañones, el ambiente de gran humedad favorece el desarrollo de especies como higuera y cerezo bravío. La variedad de especies arbustivas es muy grande, y en los cañones más estrechos y húmedos viven distintas especies de helechos y líquenes.

La parte de este espacio correspondiente a San Nicolás del Puerto es la zona norte del mismo, en la que todavía existe el antiguo poblado minero de trabajadores de la explotación, que en la actualidad es una pedanía de este municipio, llamada también Cerro del Hierro.

El Cerro del Hierro tiene un elevado uso público, realizándose actividades educativas, deportivas y de ocio. Existe posibilidad de practicar senderismo, escalada, espeleología y bicicleta de montaña, así como de realizar itinerarios botánicos, geológicos y de observación de aves.

Fue declarado el 1 de octubre de 2003 por la Junta de Andalucía Monumento Natural de carácter mixto por sus valores de tipo geológico, ecocultural y biótico.

Categoría
Monumento natural
Superficie
121.70 Ha

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