Santiponce Itálica

Patrimonio

Un inmenso legado por descubrir

Casa de Otto Engelhart (Villa Chaboya)

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La antigua residencia de Otto Engelhardt es conocida como Villa Chaboya por el nombre del cerro en cuyas faldas se alza.

Otto Engelhardt fue un emblemático ingeniero alemán director de Sevillana de Electricidad y Tranvías de Sevilla y cónsul honorífico de Alemania en Sevilla. Un gestor de éxito que impuso una estrategia que multiplicó por cinco el crecimiento de la compañía en pocos años y que gozaba de la gratitud de sus propios empleados. 

Este alemán trajo a Sevilla el alumbrado público y la electrificación del transporte en una época en la que el tranvía era tirado por mulas. Este segundo cargo le valió el apodo popular de Otto el de los tranvías.

La casa, de estilo neomudéjar y atribuida al arquitecto regionalista Aníbal González, fue comprada en 1914 por el que fuera cónsul honorífico de Alemania en la capital andaluza y destacado prohombre de la Sevilla previa a la Guerra Civil. Con l allegada al poder en Alemania del gobierno nazi, Otto Engelhardt renuncia a la nacionalidad alemana y el Gobierno le concede la nacionalidad española. Tras el golpe de estado es ejecutado el 14 de septiembre de 1936 por orden de Hitler por las tropas del general Gonzalo Queipo de Llano.

Su familia residió en dicha vivienda hasta la década de los años 80, toda vez que la titularidad del inmueble recayó en el Banco Popular después de haber pasado por diferentes manos. Hoy en día, diversas voces reclaman que sea destinada a usos públicos relacionados con su historia. Ruth Engelhardt, bisnieta del ingeniero y diplomático alemán, manifestaba de hecho la idoneidad de que se convirtiera en un espacio público, una casa de la memoria histórica para disfrute de toda la población.

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