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Los Castañares

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Ubicado en el Parque Natural de Sierra Norte, la zona de castañar en Constantina presenta gran interés, al no ser el castaño un árbol muy frecuente en la Sierra Norte. Además de los que se encuentran en Constantina, existen algunas manchas en Cazalla de la Sierra y ejemplares más o menos aislados en otros lugares.

Este árbol requiere temperaturas suaves y elevada humedad, por lo que en el término de Constantina se desarrolla en la zona norte, entre los 600 y los 800 m de altitud, en las umbrías de los terrenos serranos.

Aunque el castaño fue introducido en la península Ibérica por los romanos, no llegó a la Sierra Norte de Sevilla hasta la conquista cristiana en la Edad Media. Está distribuido en pequeñas masas de 1 ha, en algunos casos mezcladas con alcornoque, quejigo, roble melojo y estrato arbustivo. En las zonas donde el matorral está bien desarrollado, se puede encontrar una interesante fauna asociada al mismo, con especies como meloncillo, culebras bastarda y de collar, y lagarto ocelado.

El castaño forma parte del aprovechamiento forestal del Parque Natural, y su tratamiento es diferente según se utilice para obtención de fruto o de varas. Los dedicados a obtención de varas para sacudir los olivos son ejemplares de porte reducido y forman las llamadas matas de castaño, constituidas por cepas de hasta 4 m de diámetro que producen varetas a su alrededor. Estas son recogidas en turnos de 5 años y tratadas de forma artesanal. Antiguamente se explotaba también la madera de castaño, que era utilizada para vigas y otros elementos de construcción, y para tonelería. 

El acceso es libre. Se puede visitar la zona de Los Castañares por el sendero señalizado del mismo nombre, de 7 km y recorrido circular, que parte del camino de las Erillas, al final de la calle del Venero situada en el casco urbano.

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